Tuesday, May 14, 2013

Επιστήμη η Νέα Θρησκεία: Το παράδειγμα του NSF


Το Κονγκρέσο θέλει να περάσει ένα νέο νομοσχέδιο με το οποίο θα φιλτράρει καλύτερα τα κονδύλια που δίνονται σαν χορηγίες από το NSF (Εθνικό Ίδρυμα Ερευνών – National Research Foundation). Οι επιστήμονες δεν θέλουν. Πιστεύουν ότι άλλοι επιστήμονες πρέπει να αποφασίζουν «ελεύθερα» για τις επιχορηγήσεις με βάση τη λογική «Εγώ είμαι ειδικός και ξέρω». Στα πλαίσια της διαμαρτυρίας και των αντιδράσεων, πολλά σχετικά κείμενα έχουν δημοσιευτεί στο Διαδίκτυο. Δεν συνηθίζω να σχολιάζω αυτούσια κείμενα που βρίσκω στο Διαδίκτυο, αλλά αυτό το συγκεκριμένο (βλ. εδώ) ΠΡΕΠΕΙ να το σχολιάσω! (συγγνώμη που δεν το μετέφρασα λόγω έλλειψης χρόνου, παραθέτω το κείμενο όπως το βρήκα)

Είναι ένα παράδειγμα από τα παράπονα που δημοσιεύονται στο Διαδίκτυο σχετικά με το παραπάνω νομοσχέδιο. Και αποτελεί ένα χαρακτηριστικό δείγμα όλων όσων χαρακτηρίζουν τη σημερινή επιστήμη: Δογματισμός, αυταρέσκεια, δογματισμός, αυταρέσκεια και… να μην ξεχάσουμε τον δογματισμό!

Σαν μια νέα θρησκεία που θέλει να επιβληθεί, μάχεται ενάντια στον έλεγχο από τους άλλους. «Εμείς ξέρουμε καλύτερα! Εσείς δεν ξέρετε! Μην μιλάτε!» θα μπορούσε να είναι ο τίτλος του εν λόγω άρθρου.

Αν έρευνα για τα ΠΕΗ ΤΩΝ ΠΑΠΙΩΝ αξίζει χρηματοδότηση, τότε νομίζω οι Θρησκεία της Επιστήμης έχει νικήσει. Καλώς ήλθατε στην εποχή του Επιστημονικού Σκοταδισμού!

~

[Αρχή άρθρου - Τα σχόλια μου σε μπλε]

Of the many and varied things going wrong in Washington today, the frontal assault on science is one of the most alarming. Sequestration will be a blip compared to the setback that could result if Congress makes science--the peer-reviewed, community-checked, fact-based realm of science--all about politics.

«Βασισμένη σε γεγονότα» (“Fact based”)? Ας το θυμάστε αυτό όταν θα διαβάζουμε λέξεις όπως «ΙΣΩΣ» (“MAY”) παρακάτω…

The chair of the U.S. House of Representatives’ science committee is floating a bill that would eliminate peer review at the National Science Foundation, essentially replacing it with a Congressional stamp of approval. President Obama has signaled he opposes this, and the bill's future is unclear right now. But Republican lawmakers are nothing if not tenacious.

Υπερβολικά λόγια για να εντυπωσιάσει τον ανυποψίαστο αναγνώστη… Ας μην προτρέχουμε. Ας διαβάσουμε παρακάτω…

Science has been suffocating in a toxic political atmosphere for years, with national leaders outwardly denying climate change is happening, celebrities pushing dangerous anti-vaccine (and anti-science) views on a frightened and malleable public, and conservatives angling to teach creationism using taxpayer dollars. The proposed 2014 federal budget doesn't help, with major cuts in planetary research and high-energy physics just two of the problems. But this latest salvo could be one of the most damaging anti-science campaigns yet.

Κολπάκι: Αναφέρουμε τομείς έρευνας αιχμής για να μπερδέψουμε τον αναγνώστη, ενώ αυτό που συζητάμε εδώ έχει να κάνει με έρευνες για τα πέη παπιών! (βλ. παρακάτω)

That’s because on its face, it sounds innocuous. Wise, even. It’s called the “High Quality Research Act."

The draft legislation, as originally reported by ScienceInsider, would force the National Science Foundation to adopt three criteria in judging every grant proposal. Quoting ScienceInsider’s copy of the draft, NSF-funded research must be:

1) "… in the interests of the United States to advance the national health, prosperity, or welfare, and to secure the national defense by promoting the progress of science;
2) "… the finest quality, is groundbreaking, and answers questions or solves problems that are of utmost importance to society at large; and
3) "… not duplicative of other research projects being funded by the Foundation or other Federal science agencies."

Γιατί είναι αυτά τα κριτήρια λάθος; Δεν πρέπει να ψάχνουμε απαντήσεις στα πιο σημαντικά ερωτήματα κατά προτεραιότητα; Αν διαβάσει κανείς προσεκτικά, θα δει ότι δεν είναι τα κριτήρια αυτά το σημαντικό πρόβλημα. Το πρόβλημα είναι ΠΟΙΟΣ ΑΠΟΦΑΣΙΖΕΙ με βάση αυτά τα κριτήρια. Ας διαβάσουμε παρακάτω…

Right now, NSF grants--which are highly competitive--are decided by panels of expert scientists, who rank them on their intellectual merit and their broader impacts on society. "Questions and problems of utmost importance” is a key phrase here. It would be hard to argue that research on duck penises is of utmost importance, for instance. But it does have scientific merit, and incredible impacts on the research community and society at large.

Did you know ducks are one of a very small number of species that commit rape? Female ducks have evolved clockwise spiraling vaginas to avoid this forced copulation, and in turn, male ducks have evolved counterclockwise corkscrew penises. Scientist Patricia Brennan's study, also the target of GOP ridicule, examined how the presence of other male ducks affects genital morphology. She and her colleagues found competition is a driving force behind these traits.

"Generating new knowledge of what factors affect genital morphology in ducks, one of the few vertebrate species other than humans that form pair bonds and exhibit violent sexual coercion, may have significant applied uses in the future, but we must conduct the basic research first," Brennan writes in an excellent Slate essay defending her research.

Εδώ είναι το σημείο κλειδί. Το σημείο όπου οι επιστήμονες «ειδικοί» μεταμορφώνονται σε ιερείς. Έρευνα για τα ΠΕΗ ΤΩΝ ΠΑΠΙΩΝ; Ναι. Και πρέπει να την επιχορηγήσουμε! Γιατί; Δεν μπορείς να καταλάβεις! Μόνο οι επιστήμονες «ειδικοί» ξέρουν! (και ένα link μαζί με λίγη άχρηστη πληροφορία για τις πάπιες θα αρκεί για αυτούς που το «ψάχνουν») Η λέξη κλειδί είναι μία που δεν της δίνεις πολλή σημασία με την πρώτη ματιά: «ΠΡΕΠΕΙ». Η έρευνα ΜΠΟΡΕΙ (“may”) να δώσει αποτελέσματα στο μέλλον αλλά στο μεταξύ εμείς ΠΡΕΠΕΙ (“must”) να τη χρηματοδοτήσουμε; Γιατί; ΓΙΑΤΙ ΕΤΣΙ! Δεν σου είπα να μην ρωτάς πολλά; Δεν σας θυμίζει τους ιερείς παλαιότερων εποχών που ζήταγαν από τους πολίτες τα χρήματα τους γιατί αυτοί ήξεραν τι είναι καλύτερο για αυτούς; Δώσε χρήμα! ΠΡΕΠΕΙ!

Basically, the bill is the latest effort by Republicans to attack basic scientific research, in the physical as well as the social sciences. From Sarah Palin mocking fruit fly research to John McCain questioning the value of astronomy outreach, this game has a long history. The NSF bill's author is Rep. Lamar Smith, who authored the much-loathed and eventually-killed SOPA bill to “stop online piracy." He sent a letter last week to acting NSF director Cora Marrett, questioning a swath of scientific studies conducted with NSF dollars.

Επιχείρημα «αχυράνθρωπου» εδώ. Προσφιλής τακτική… Μόνο τη Σάρα μπορούσαν να σκεφτούν;

“I have concerns regarding some grants approved by the Foundation and how closely they adhere to NSF’s ‘intellectual merit’ guideline,” he wrote. He proceeded to call out studies titled “Picturing Animals in National Geographic,” “Comparative Histories of Scientific Conservation: Nature, Science, and Society in Patagonian and Amazonian South America,” “The International Criminal Court and the Pursuit of Justice,” and a few others.

The names of these studies are now flash points, joining the ranks of others previously held up as exemplars of your money wasted on privileged intellectuals. But the leaders of these projects were awarded grants, in each case a few hundred thousand dollars, because a committee of their peers and competitors judged them worthy and important for scientific research. No offense to Rep. Smith, but he’s not exactly qualified to judge the nature of ecological protection in South America, or the conservation benefit of National Geographic’s nature photography. Neither am I--the committee of peers that made those awards is the rightful decider.

Και άλλο σημείο κλειδί: Δεν εξηγούμε γιατί πρέπει αυτές οι έρευνες να χρηματοδοτηθούν! Απλά πρέπει γιατί το είπαν οι «ειδικοί»! Ο αναγνώστης είναι χαζός για να καταλάβει, οπότε γιατί να του εξηγήσουμε;

President Obama, speaking to the National Academy of Sciences on its 150th anniversary this week, signaled he won’t stand for this political change.

“In order for us to maintain our edge, we’ve got to protect our rigorous peer review system,” he told the gathering Monday. “One of the things that I've tried to do over these last four years and will continue to do over the next four years is to make sure that we are promoting the integrity of our scientific process; not just in the physical and life sciences, but also in fields like psychology and anthropology and economics and political science -- all of which are sciences because scholars develop and test hypotheses and subject them to peer review.”

Βασικό σημείο (εσκεμμένης) σύγχυσης: Η όλη ιστορία δεν έχει καμία σχέση με το σύστημα αξιολόγησης από συναδέλφους (“peer review”)! Έχει να κάνει με τον έλεγχο της κρατικής χρηματοδότησης! Και αυτή δεν μπορεί να αποφασίζεται με το «έτσι θέλω»! Και η επιστήμη πρέπει να ελέγχεται, αν θέλει κρατικά χρήματα! Αλλιώς κανένας δεν εμποδίζει την έρευνα δωρεάν και για το «καλό της επιστήμης»…!!! Ο Αϊνστάιν δεν είχε χρηματοδότηση από το NSF για να βρει τις θεωρίες του!

That Obama felt the need to define science highlights the real problem with Smith’s legislation, and the problem with the Republicans’ attack on science in general: They aim to undermine the very meaning of it. They're not just judging the results. They're judging the validity of even asking the question. Of even wanting to look for an answer. And that is the scariest thing of all.

Αλήθεια; Μήπως η υλιστική επιστήμη του σήμερα ψάχνει και για την απάντηση στην ερώτηση «υπάρχει πνεύμα»; Θα ήθελα πολύ να δω μια τέτοια έρευνα να ζητάει χρηματοδότηση!

[Τέλος άρθρου]

Λοιπά σχετικά άρθρα


  > Main articles / Κύρια άρθρα   > Limits of Science   > Όρια της Επιστήμης
  > Religion & Science Unification   > Φιλοσοφία Επιστήμης & Θρησκείας

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...